Sur L’Amérique, observations d’un ex-hobo

Jim Tully

Préface et traduction de l’anglais (États-Unis) par Thierry Beauchamp

« L’Amérique, contrôlée par le banquier, le juriste, le marchand et le voleur, est la nation la plus réactionnaire de la Terre. »

Jim Tully (1886-1947) n’a cessé de parcourir – et d’observer – les États-Unis. Dans Sur l’Amérique, il fait preuve d’une virulence assumée vis-à-vis de son pays. Il y dénonce tout autant les idéaux soi-disant progressistes que les hommes politiques qui les incarnent, et s’insurge contre la vaste supercherie de cette société fondée sur la religion du profit et de la consommation. Un texte d’une furieuse actualité.

Né en 1886 dans l’Ohio, Jim Tully fut placé dans un orphelinat très jeune. Il y passa plusieurs années avant de devenir garçon de ferme et chaînier.
En 1901, il entama sa vie de « gamin du rail » et arpenta le pays d’est en ouest et du nord au sud, avant de se poser dans l’Ohio en 1907, où il se mit à écrire. En 1908, il décida de se lancer dans une carrière de boxeur professionnel, histoire de rentabiliser l’enseignement pratique reçu sur la route. Son premier livre, Emmett Lawler, fut publié en 1922. Ce galop d’essai lui ouvrit les portes des studios d’Hollywood : la Samuel Goldwyn Producing Corporation le recruta comme lecteur de scénarii. En 1924, Charlie Chaplin l’engagea comme chargé de relations publiques et conseiller spécial pendant la production et le tournage de La Ruée vers l’or. Dès lors, Jim Tully se partagea entre la littérature et ses activités journalistiques pour American Mercury, Esquire, Liberty, Photoplay, Vanity Fair et de nombreux autres magazines.
Entre 1924 et 1930, les succès littéraires de Jim Tully s’enchaînèrent. Dans ces ouvrages, il évoque des univers très différents : ceux d’Hollywood, du cirque, de l’orphelinat et de la prison. Par le détail concret et le mot juste, il était devenu un maître de l’esquisse réaliste et l’un des précurseurs d’un style auquel le roman noir offrirait bientôt ses lettres de noblesse : le hard-boiled.
Épuisé par plusieurs attaques, il s’éteignit le 22 juin 1947 à Los Angeles. Il n’avait pas encore soixante et un ans.

 

 

Du même auteur aux Éditions du Sonneur

ISBN : 9782373852264
Collection : La Petite Collection
Domaine : États-unis
Période : XXe siècle
Pages : 48
Parution : 24 septembre 2020


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