Une brève histoire de Noël

Mark Forsyth

Traduction de Thierry Beauchamp

« Instruire en divertissant, divertir en instruisant », telle était la devise de la Maison Hetzel à la glorieuse époque de la collection des Voyages extraordinaires de Jules Verne, et telle pourrait être celle du malicieux écrivain Mark Forsyth
Champion de la fausse digression, Mark Forsyth réussit le tour de force, dans Une brève histoire de Noël, de préserver la magie de cette fête sans rien céder à sa légende. Ainsi découvrons-nous, au fil des pages, que tout ce que nous imaginions savoir sur Noël est sujet à caution, reconstruit à différentes époques, pour des raisons religieuses, politiques ou commerciales. Cette fête éminemment chrétienne s’est construite par opposition à ce qui faisait de l’ombre à l’Église et le résultat, suprême ironie, c’est qu’elle est aujourd’hui une tradition mondialisée, trans-culturelle, trans-générationnelle, qui célèbre le goût de l’abondance et de la joie.
Qu’on se le dise : contrairement à une idée répandue, Noël n’est la version chrétienne ni des Saturnales, ni des célébrations romaines du Soleil invaincu, mais une fête... rivale. Et non, le sapin de Noël n’est pas directement lié au culte du chêne dans les sociétés païennes du nord de l’Europe mais à l’arbre de vie du jardin d’Éden. Et qui se douterait que ce bon père Noël est originaire de Turquie et non du pôle Nord ? Et qu’en est-il du fameux calendrier de l’Avent ? Eh bien, il fut inventé par une femme au foyer, à Munich, pour déjouer l’incessante question de son fils obsédé par Noël : « C’est aujourd’hui ? » Quant à Coca-Cola, son rôle dans la création du costume rouge et blanc du père Noël est un mythe absolu.
Des interrogations en apparence frivoles mais qui soulèvent de nombreuses questions relevant des sciences de l’homme. Car il s’agit encore et toujours de stimuler la curiosité et l’esprit critique. Mark Forsyth n’est donc pas seulement un vulgarisateur de talent, c’est un pédagogue de génie, qui nous livre ici une histoire du monde sous un angle particulier.

Mark Forsyth, né en 1977 à Londres, est un étymologiste distingué doublé d’un irrésistible humoriste.

Du même auteur aux Éditions du Sonneur

ISBN : 9782373852417
Collection : La Grande Collection
Domaine : Royaume-Unis
Période : XXIe siècle
Pages : 160
Parution : 14 octobre 2021


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