Une brève histoire de l’ivresse

Mark Forsyth

Traduction de Thierry Beauchamp

« Instruire en divertissant, divertir en instruisant », telle était la devise de la Maison Hetzel à la glorieuse époque de la collection des Voyages extraordinaires de Jules Verne, et telle pourrait être celle du malicieux écrivain Mark Forsyth, qui nous propose un périple érudit à travers les âges et les civilisations sous l’angle de notre relation à l’alcool et à l’ivresse.
Les raisons et les manifestations de l’ébriété se sont manifestées différemment au gré des âges et des lieux. Elle peut avoir une origine religieuse tout autant que sexuelle, elle peut asseoir le pouvoir des rois comme apporter un soulagement aux paysans, elle peut être une offrande aux ancêtres ou bien marquer la fin d’une journée de travail, elle peut mener au sommeil aussi bien que déclencher une guerre. Une brève histoire de l’ivresse retrace ainsi l’histoire d’amour qui lie l’humanité à l’alcool, depuis nos aïeuls jusqu’à la Prohibition, en répondant à toutes les questions possibles et imaginables : qu’a bu l’humanité au gré des siècles ? Dans quelles quantités ? Qui buvait au sein d’une société ? Et pourquoi ? En quoi l’alcool a-t-il joué un rôle décisif dans l’évolution de l’espèce humaine ?
Ce drôle de livre nous amène à nous interroger sur les différences de consommation d’alcool d’une civilisation à l’autre et brosse ainsi une sorte d’histoire de l’humanité – tout cela sans jamais manquer une occasion de nous faire rire.

Mark Forsyth, né en 1977 à Londres, est un étymologiste distingué doublé, d’un irrésistible humoriste.

Du même auteur aux Éditions du Sonneur

ISBN : 9782373852127
Collection : La Grande Collection
Domaine : Royaume-Unis
Période : XXIe siècle
Pages : 256
Parution : 17 septembre 2020


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