Satchmo, Ma vie à la Nouvelle-Orléans

Louis Armstrong

Ce récit autobiographique est celui de l’enfance et de la jeunesse de Louis Arsmtrong dans lequel il évoque avec une bonhommie souvent ironique des moments parfois tragiques de son existence et de celle de ses proches – l’humour n’est-il pas la politesse du désespoir ? On y apprend qu’il naquit dans un milieu extrêmement modeste à La Nouvelle-Orléans, que sa mère, Mayann, qu’il évoque toujours de façon drôle et émouvante, était probablement une prostituée, qu’il passa de longs mois dans une maison de correction où il s’initia au cornet à pistons. Son don exceptionnel fit rapidement de lui une célébrité locale. Il était encore un adolescent quand il commença à jouer dans les fanfares et les bastringues de la ville, tout en pelletant du charbon pour arrondir ses fins de mois. Fasciné par les musiciens des honky tonks, ces pionniers du jazz, il s’attacha à étudier leur style et ce fut l’un d’eux, le légendaire King Oliver, qui lui mit le pied à l’étrier. Texte capital pour comprendre le parcours de l’un des plus grands musiciens du siècle dernier, Satchmo est également un témoignage inestimable qui nous éclaire sans idéologie sur les conséquences de la ségrégation raciale à La Nouvelle-Orléans dans le premier tiers du XXe siècle. Toute ressemblance avec les problèmes rencontrés de nos jours par les Noirs américains dans les États de la Bible Belt n’est évidemment pas fortuite.

Miles Davis a dit un jour que l’histoire du jazz pouvait se raconter en quatre mots : « Louis – Armstrong – Charlie – Parker. » Figure de style certes, mais qui a le mérite de mettre Louis Armstrong (1901-1971) à sa place, au firmament de la légende du jazz et de la musique du XXe siècle. Il fut à la fois un chanteur unique, un trompettiste virtuose, un compositeur génial (on lui doit des chansons au succès jamais démenti mais aussi des innovations comme le long solo improvisé) et probablement le plus grand promoteur du jazz de tous les temps.

ISBN : 978-2-37385-235-6
Collection : La Grande Collection
Domaine : Littérature étrangère, États-unis
Période : XXe siècle
Pages : 288
Parution : 22 avril 2021


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