Moitié L’Express

L’Express • Delphine Peras

Donner la vedette à de modestes individus pour incarner une épopée collective et historique : Laurine Roux s’y emploie avec brio dans ce troisième roman à la fois solaire et sanglant, qui met en lumière les prémices de la guerre civile espagnole. Au début des années 1930, dans le delta de l’Èbre, au sud de la Catalogne, des paysans s’échinent à cultiver, « le dos cassé » et pour un salaire de misère, les rizières de la riche famille Ibañez. Laquelle est composée de la tyrannique marquise doña Serena, de son militaire de mari, ainsi que de leur fils Carlos, un « monstre » qui affame ses dogues pour mieux les dresser, et abuse du droit de cuissage. La belle Pilar, cuisinière au château des Ibañez, n’y échappe pas, mais tait les viols et préfère s’en remettre à la faiseuse d’anges. Elle veut préserver son foyer et surtout sa fille Toya, « petite sauvage » de 12 ans, qui connaît les marais comme sa poche.
Lorsque débarque de Barcelone le pâle Horacio, instituteur, la gamine illettrée se laisse peu à peu apprivoiser. Et c’est tout le village qui se montre réceptif aux idéaux révolutionnaires du jeune homme. D’autant que parvient l’écho d’un soulèvement dans les provinces alentour, réprimé par un certain général Franco, à la solde des monarchistes et de l’Église… Après Une immense sensation de calme, puis le très réussi Sanctuaire (qui vient de reparaître en Folio), Laurine Roux confirme son talent de conteuse. De sa plume pétrie de sensualité et de poésie, elle signe là un roman à deux temps, qui dit la solidarité des plus miséreux, l’espoir chevillé au corps.

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