Bernard Chappuis, La Tribune de Genève

Bernard Chappuis, La Tribune de Genève
En janvier 1931, Charlie Chaplin sort éprouvé du tournage des Lumières de la ville comme de son divorce houleux. Il part alors en voyage autour du monde. Son carnet de bord paraît dès juin 1932, dans The Woman’s Home Companion, sous le titre A Comedian Sees the World. Le voici enfin traduit en français. Mon tour du monde marque sa revanche sur une enfance marquée par la misère. Au demeurant, Charlot s’estompe derrière Chaplin, son immense notoriété facilite les contacts : Einstein à Berlin, H. G. Wells à Grasse, Churchill à Westerham, le premier ministre Tsuyoshi Inukai à Tokyo, etc. Ainsi, à Londres, c’est le mahatma Gandhi qui le sollicite, par l’intermédiaire son ami le Dr Catial. « Il m’apparaît comme un défi. Gêné, je me tortille puis ris bêtement. On doit attendre de moi que je dise quelque chose de profond. Comment donc me suis-je fourré dans une situation si embarrassante ? » Chaplin plaide pour le progrès, alors que Gandhi estime qu’avant d’adopter les machines, l’Inde doit s’en préserver si elle entend recouvrer sa liberté. Sur le moment, Chaplin s’avoue sceptique. Mais cinq ans plus tard, il tourne Les Temps modernes ; ce n’est certainement pas par hasard. Humble, le cinéaste éponge les maux du monde, songe à œuvrer pour le bien de l’humanité. Winston Churchill lui dit qu’il devrait se présenter au Parlement, en riant il est vrai. Au-delà de ces tribulations, le chapitre suisse, sur Saint-Moritz, où il retrouve Douglas Fairbanks, s’avère le plus truculent. Notamment quand il met en scène un rocher assassin au milieu d’une piste ou les affres de sa première descente à ski. Dommage que Charlot skieur n’ait jamais été tourné. Dans la station où « vous retombez vite sur terre quand vous découvrez le prix de votre chambre d’hôtel », il croise l’ancien prince héritier d’Allemagne. Celui-là même qu’il a épinglé dans Charlot soldat… Il l’évite, mais Le Dictateur suivra.

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